Les Origines

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"Élie passa près de lui et jeta sur lui son manteau …
Élisée, courut derrière Élie et dit: j'irai à ta suite" (1R 19)

 

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L'ordre du Carmel est né entre la fin du XIIème et le début du XIIIème siècle. Venus d'Europe pour conquérir les Lieux Saints, ces hommes – pèlerins et croisés – ont fini par abandonner « la gloire de ce monde » pour s'installer, à l'école d'Élie et dans sa dépendance spirituelle, sur le Mont Carmel, justement près de la source d'Élie.

Après un temps de vie commune informelle, ils demandent, entre 1206 et 1214, à Saint Albert, alors Patriarche de Jérusalem, une « formule de vie » qui confirmerait par la voix de l'Église ce qu'ils vivaient déjà sous la motion de l'Esprit Saint; cette « formule de vie » sera bientôt reconnue par l'Église comme Règle du Carmel. En construisant une petite église dédiée à la Mère de Dieu, ils l'ont de ce fait choisie comme leur Dame et Patronne, aimant s'appeler eux-mêmes « les Frères de la Bienheureuse Vierge Marie du Mont Carmel ».

Aujourd'hui, huit siècles plus tard, ce même esprit nous anime : sur la terre que le Seigneur s'est choisie comme héritage, profondément enracinées dans la tradition biblique et mariale de l'Ordre, nous cherchons sans nous lasser le visage de Dieu.